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El baterista de Guns N’ Roses, Matt Sorum, cuenta todo sobre autobiografía y lo que sintió al ser excluido de la gira de reunión

Sorum comparte acerca de sus turbulentos años con Axl Rose y el resto del entorno de Guns N’ Roses.

Matt Sorum fue un miembro activo de Guns N ‘Roses solo de 1990 a 1994, pero este fue un período increíblemente ocupado que vio el lanzamiento de los álbumes Use Your Illusion, la colección de cóvers The Spaghetti Incident?, y la gira de dos años y medio de Use Your Illusion, una de las más largas y salvajes en la historia del rock & roll. El baterista también ha tocado con Velvet Revolver, Snakepit de Slash, The Cult, Hollywood Vampires, Billy Gibbons, Tori Amos, Sammy Hagar, entre muchos otros.

Ha mantenido un perfil público relativamente tranquilo durante gran parte de su carrera, pero finalmente está contando su saga en el próximo libro Double Talkin ‘Jive: True Rock’ n ‘Roll Stories From the Drummer of Guns N’ Roses, the Cult y Velvet Revolver. (Nota del editor: después de estar programado para su lanzamiento a principios de septiembre, el libro se retrasó indefinidamente por razones que aún no se han explicado. Rolling Stone habló con Sorum antes de que se suspendiera el lanzamiento).

matt sorum book

Es fascinante de principio a fin, pero los fanáticos de Guns N ‘Roses estarán especialmente fascinados con el segmento en el que Sorum revela que se enteró de la reunión de 2016 de la banda a través de los rumores, a pesar de que estaba en una gira por América del Sur con Slash y Duff cuando la noticia comenzó a difundirse. Esperó hasta que regresó a Los Ángeles para enfrentarse a Duff.

“Axl quiere usar a su baterista [Frank Ferrer]”, recuerda que comentó Duff. “Pero el tipo ni siquiera puede tocar la batería. Tengo que hablar con Axl y decirle que realmente no puedo tocar con este tipo”.

“Ve con Axl y dile que me quieres en la batería”, respondió Sorum. “Punto. Ahora es el momento”.

“Oh, hombre”, respondió Duff en voz baja. “Ya firmé el trato”.

Fue un golpe en el estómago agonizante, pero Sorum dice que lo ha superado. “He entendido que ellos están haciendo sus propias cosas, y yo estoy haciendo las mías”, le dice a Rolling Stone. “No puedo decir que cuando sucedió, estaba completamente feliz con las circunstancias. Al mismo tiempo, me siento muy bien con el tiempo que pasé en la banda”.

Aquí hay mucho más de la conversación con Sorum:

¿Qué te hizo decidir que era hora de escribir un libro?


Sorum: No sé. Pero durante años, estando en una fiesta o algo así, contaba una historia y la gente decía: “Oye, deberías escribir un libro”. Eso es básicamente lo que pasó. Sentí que era un buen momento.

Me mudé a Palm Springs y tenía esta casa en el desierto. Tuve mucho tiempo para reflexionar. Estaba cambiando algunos de los objetivos de mi carrera, moviéndome al mundo de las empresas emergentes, haciendo otras cosas además de la música. Sentí: “Ya era hora. Estoy aquí”. Lo comencé hace casi cuatro años. Finalmente está saliendo.

Conseguí un avance del libro hace algunos años. ¿Por qué se retrasó tanto?

Sorum: Desde ese avance, en realidad se ha vuelto a editar. Tuve tiempo de revisarlo y tuve tiempo de reflexionar al respecto. Eso fue genial para mí. De hecho, pude crecer a través del proceso. Obviamente tuve que contar las vivencias de la manera en la que pasaron. Es tan extraño cuando hablo de mis locos años de travesuras. Casi recurro a comportamientos antiguos. Mi esposa dice: “El color de tus ojos está cambiando”.

Realmente no había otra forma de contarlo. Era lo que era. Fue una época de Rock & Roll. … No pude distinguir la perspectiva de un adulto al respecto. Tenía que ser sincero, así es como lo escribí.

Explícame el proceso de redacción del libro con sus dos coautores. ¿Te entrevistaron durante horas, lo compilaron en capítulos y tú lo editaste?

Sorum: Eso es básicamente lo que hicimos. Fue una colaboración interesante ya que eran dos chicos suecos, Martin Svensson y Leif Eriksson. Soy noruego y pensé que era genial. Encuentro que los suecos a menudo hablan mejor inglés que nosotros. Yo estaba como, “Esto va a estar bien. Estos tipos son inteligentes”.

Sentí que tenían una forma interesante de captar mi tono. Intenté escribir el libro con otras personas antes, y siempre giraba hacia la izquierda. Los escritores escribirían su propia versión de mi voz y nunca sonó como yo. Este intento fue el más cercano a mí que he encontrado.

Quizás cuando cuento una historia, es mucho más flexible, pero no funciona en formato de libro. Volviéndolo a leer, pienso: “Bueno, no es exactamente así como lo dije, pero entiendo que tienes que poner el color alrededor y establecer la escena y el tono”. Ese fue el proceso, básicamente.

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¿Leíste los libros de Slash, Duff y Steven Adler antes de hacer esto?

Sorum: No. No he leído ninguno de sus libros, para ser honesto contigo. Realmente estuve ahí para todo. Pero tomé algunas muestras del libro de Duff y un poco del de Slash. Lo que sí noté sobre el libro de Slash es que la mayoría de los años que estuve ahí, se quedaron fuera. Pensé que era una ventana de oportunidad para decir mi opinión sobre las cosas. No quería ser demasiado comunicativo, pero fui muy sincero. Es solo mi perspectiva sobre lo que sucedió en ese momento.

Definitivamente no desinfectaste las cosas.


Sorum: Esa es mi personalidad. Slash es un tipo que conozco desde hace 35 años. Y para ser honesto contigo, no sé si alguna vez he tenido una conversación profunda con él sobre la vida en general. Se guarda muchas cosas para sí mismo, y eso está bien, pero yo soy un poco más superficial. A veces, la gente preferiría que me sentara detrás de la batería y no dijera nada, pero desafortunadamente, ese no es el tipo de persona que soy. Solo conté las historias de la forma en que las sentí.

Consumiste muchas drogas y alcohol en varios momentos de tu vida. ¿Alguno de los momentos fue confuso o difícil de recordar?

Sorum: No. Lo más extraño de mí es que tendría peleas realmente horribles. Hay secuencias en el libro en las que estoy encerrado en un hotel durante tres o cuatro días. Esos eran recuerdos espantosos, pero aún los recuerdo, es lo más extraño. Recuerdo haber entrado en ese hotel en Cancún y estaban Grim Reaper y Madonna en la televisión, hablando conmigo. Estaba alucinando, pero lo recuerdo todo vívidamente. De alguna manera soy uno de los recolectores de información. Soy así musicalmente, y una de las razones por las que he estado en tantas bandas es que soy un estudiante veloz; puedo aprender rápidamente. Mi ética de trabajo es muy fuerte. Eso me ayuda a tener buena memoria.

Le dije eso a Duff. Me llamaba y decía: “No me acuerdo. Hicimos esto, esto y esto”. Y yo me encargaba de recordarle. Siempre dije: “¿Cómo vas a escribir un libro si no te acuerdas?”. Él siempre fue el tipo que decía: «¿Qué pasó con eso…?» Y ahí estaba yo para recordarle: «Oye, esto es lo que pasó».

Escribes sobre los primeros ensayos de Use Your Illusion y cómo te sorprendió que las canciones fueran tan largas. ¿Crees que hubiera funcionado mejor como un solo disco con las mejores canciones, en lugar de dos discos?

Sorum: Creo que esa era la intención. Pero cuando Axl entró y decidió que debería ser un disco doble, fue un momento genial para él. Recuerdo que estábamos en los estudios y había una puerta eléctrica, casi como Star Trek; presionabas un botón y se abría. Entró Axl y siento que salía con un par de chicas en ese momento. Estábamos todos sentados y grabando cuando nos anunció que quería sacar un disco doble.

Básicamente dijo: “Quiero sacar todas las canciones”. En ese momento, teníamos 32. En nuestra mente, íbamos a cortar 20 y poner las mejores 12 o 13 en un gran disco. Esa sería la próxima oferta de Guns N’ Roses. Se le ocurrió la idea de hacer dos y cambiar el color de cada uno y llamarlo de la misma manera, Use Your Illusion I y Use Your Illusion II.

Yo solo pensaba, “¿Por qué? ¿Por qué tenemos que hacerlos registros separados?” Él había trabajado en Tower Records de Sunset. En aquellos días, si tenías un doble registro, tenías que ponerlo detrás de la caja registradora. Eran más de 20 dólares. Quería que los registros estuvieran en la papelera donde realmente pudieras guardarlos, recogerlos. Además, sentí que él podría regresar y renegociar con David Geffen y conseguir que a la banda le pagaran por dos discos. No sé si eso pasó alguna vez. Por lo que recuerdo, nos pagaron por las ventas físicas, que es básicamente lo mismo.

Creo que lo principal fue que hicimos muchas giras. Axl decía: “Quiero estar cinco años de gira. Estos dos discos serán las etapas de ese tour”.

Hablando de esa gira, hablas de cuánto dinero se gastó cada noche en esa gira con fiestas elaboradas con estatuas de hielo y todo eso. ¿Todos en la banda se dieron cuenta de que cada centavo de esas cosas provenía de sus propios bolsillos?

Sorum: Sí. Lo sabíamos. Todos sabían lo que estaba pasando. Fue un exceso al más alto nivel. En la mente de Axl, quería que todo fuera más grande que la vida. “Tocamos en un estadio, ¿por qué no tenemos una fiesta entre bastidores como los Rolling Stones? ¿Por qué no es más grande que la vida? ¿No traemos una sección de instrumentos de viento y cantantes de fondo? Necesitamos más pirotecnia”.

Los invitados que traíamos al escenario … Brian May, Elton … eran todas estas personas. Axl pensó que frotándose los codos con estos íconos, nos puso en la misma luz que ellos. Entendí eso más tarde.

También hablas de la partida de Izzy Stradlin y del problema que tuvo, ya que él escribió muchas de las canciones. ¿Crees que su ausencia es una gran razón por la que Guns N ’Roses ha hecho solo un álbum en los últimos 30 años?


Sorum: No puedo decirlo. Obviamente, cuando entré en la banda, había cuatro chicos originales. Después de que salimos y nos hicimos tan grandes, la máquina se hizo cargo. Obviamente, todos tomamos decisiones que no estaban del todo claras en nuestras mentes basadas en el alcohol y las drogas. Si alguien estaba limpio, era Axl. Siempre se le acusó de ser un drogadicto. En realidad, solo estaba tratando de dirigir el barco.

Slash fue en gran medida el líder de la banda para los chicos. Me decía: “Si vas a ir de fiesta hasta las 6 a.m., tienes que estar en el ensayo al mediodía. No te pierdas la prueba de sonido”. Un par de veces, se me salieron las ruedas. Yo también empecé a cometer errores. Era tanta locura sucediendo. Simplemente caes en eso. Fue parte del tiempo. Formaba parte de la composición de la banda y de todo lo que la rodeaba.

El siguiente álbum que ustedes intentaron hacer a mediados de los noventa estaba claramente destinado al fracaso. Todo el mundo estaba en una página diferente musicalmente y los resentimientos se habían acumulado demasiado.

Sorum: Bueno, terminamos la gira y todo el mundo estaba tan quemado. Estuvimos fuera durante dos años y medio. Hacía cinco o seis noches a la semana y me iba de fiesta. Llegamos a casa y nunca pudimos volver a poner en marcha la música. Fuimos al estudio e intentamos escribir, todos tenían demasiado dinero, todos compraban casas y se separaban de muchas maneras. Ojalá hubiéramos podido sentarnos y hablarlo, pero simplemente no lo hicimos. Y luego me fui.

Scott Weiland era obviamente un talento enorme y un gran líder. ¿Pero crees que trajo tanto equipaje a Velvet Revolver que casi no valió la pena? En retrospectiva, ¿debería haber encontrado un cantante que fuera un poco más estable?

Sorum: Si pudiéramos haber encontrado a alguien tan genial como Scott Weiland. Ese fue el problema. Pasamos dos años buscando un gran cantante. Y cuando Scott entró en la habitación, selló el trato. Hablo de eso en mi libro. Tuvimos un gran acuerdo de licencia para una película llamada The Hulk.

Scott apareció casi una hora tarde. Todos estaban ahí. Miro a Duff y digo: “¿Podemos empezar así?” Este documental llamado The Rise of Velvet Revolver muestra todo lo que sucedió. Recuerdo haber dicho: «Esto va a ser peligroso». Pero al mismo tiempo, sacamos un gran rock & roll.

En ese primer álbum [Contraband], Scott realmente llevaba una buena vida. Estaba en muy buena forma. No fue fácil. Trabajamos muy duro para limpiarnos. Usamos a Aerosmith como nuestro modelo. Pensamos, “Si esos tipos pueden hacer esto, nosotros podemos hacer esto. Vamos a limpiarnos”.

Reunimos nuestras cosas. Todos nos pusimos en muy buena forma. Estábamos en nuestros años cuarenta compitiendo contra bandas más jóvenes. Y todavía teníamos que idear grandes canciones. En mi opinión, éramos una banda de rock & roll agresiva. Lo logramos con el primero. Y volvimos a caer en algunos de nuestros viejos hábitos con el segundo disco [Libertad]. Muchas drogas y alcohol reaparecieron en todas nuestras vidas, y el dinero regresó a lo grande. Eso causó problemas. Las cosas simplemente no estaban sincronizadas. Lo sentí cuando estábamos en el estudio en ese segundo disco. Hay algunas buenas canciones, pero simplemente no tenía la angustia y el hambre del primer disco.

Un tema real de tu libro es que los cantantes son un verdadero dolor de cabeza. Tuviste un sinfín de problemas con Axl y Scott Weiland. Ian Astbury de The Cult cagó en el suelo de tu habitación de hotel…

Sorum: Sí, pero he estado en estas grandes bandas con estos grandes cantantes. Estuve allí cuando estaban en el apogeo de sus travesuras. Si lo ves hoy, Ian Astbury no está actuando de esa manera. Es un chico mayor.

Pero estoy realmente orgulloso de decir que estuve en esas bandas en el apogeo de los tiempos salvajes. Estaba en The Cult cuando tocaban en arenas. Ian estaba descarrilado. Fue un gran espectáculo de rock & roll, y él era un gran líder.

Es lo mismo para Axl. Lo que sea que Axl hizo al entrar en esos shows, lo que sea que sucedió detrás de escena, fue un gran rock & roll. Cualquiera que haya visto a la banda en aquellos días, por mucho que se quejen y se quejen de que llegáramos tarde, pueden decir que probablemente fue uno de los mejores shows que jamás hayan visto. Toda esa mierda que estaba pasando trajo mucha intensidad al escenario.

Solía ​​subir algunas noches tan enojado que solo tenía que golpear la batería. Me recordó a cuando era niño. Yo estaba como, «¿Por qué toqué la batería en primer lugar?» Bueno, tenía mucha ansiedad y rabia por el divorcio de mis padres. Era una casa inestable. Todos venimos del mismo origen, todos en esa banda. Axl venía de Indiana y su educación fue una mierda. Slash creció en una especie de extraña familia de Hollywood.

¿Por qué crees que no te invitaron a la gira de reunión?

Creo que Axl es un tipo leal. Le gusta la banda que ha tenido durante mucho tiempo. No lo miró de esa manera. … Si alguien en esa banda es leal, probablemente sea él. Él estaba como, “Voy a traer a mi chico [Frank Ferrer]. Si obtengo Slash, es genial. Si consigo a Duff, eso también es genial. Y eso es suficiente”. Así fue como sucedió, y eso es lo que están haciendo.

¿Sigues en estrecho contacto con Slash y Duff?

Hablamos entre nosotros. Están trabajando y están ahí fuera … Slash y yo, es gracioso … siempre hemos sido como hermanos. No podemos decir nada que nos haga enojar el uno al otro. En el libro cuento como una vez hice que se enojara tanto que casi nos peleamos.

¿Crees que no se enojarán con ninguna parte de este libro?


Quizás. Pero no sé si va a ser algo que pueda agitar las plumas, y no es nada que no le haya dicho ya a la cara de Slash.

Te invitaron a participar en algún momento de esta gira y no lo hiciste porque no había dinero involucrado. Si te volvieran a preguntar, ¿aparecerías y lo harías?

Sorum: Supongo que tendré que esperar hasta que llegue esa llamada para tomar esa decisión. Ahora mismo tengo un bebé y estoy anidando. Tengo muchas cosas diferentes sucediendo en mi vida. Acabo de producir el nuevo disco de Billy Gibbons. Estoy a punto de comenzar el mío. Tengo seis empresas emergentes. Soy un tipo ocupado. Tiene que ser lo que funcione con mi vida. Me siento muy bien con mi tiempo en la banda. Y siempre agradezco a Guns N ’Roses por mi legado en el futuro.

Mucho de lo que pasa en mi vida ahora se basa en lo que me pasó con ellos. Todo el mundo los conoce. Todos conocen el nombre de esa banda. Podrías preguntarle a una abuela. Puedes preguntarle a un niño pequeño. Creo que, en general, es un nombre familiar. La gente dice: “Eres músico. ¿En qué banda tocas?” “The Cult”. “Oh, nunca escuché de ellos”. “Velvet Revolver”. Es 50/50, tal vez un poco menos. Guns N ‘Roses, el 99,95 por ciento dice: “¿De verdad?”. Siempre lo digo al final porque es casi como si la personalidad de la persona cambiara, ya que esa banda es tan importante.

Como dije, probablemente no estaría trabajando en mi mundo de startups si no fuera por Guns N’ Roses y mi conexión con Brasil y Sudamérica. Me dio un legado. Obviamente, fui incluido en el Salón de la Fama del Rock & Roll, lo que significa algo muy importante para mí. No todo el mundo fue admitido. Fueron solo los chicos que tocaron en los discos. Eso es algo que puedo llevar por el resto de mi vida, y es gracias a ellos.

Esto es una pregunta extraña, pero en el libro mencionas casualmente que consumiste cocaína con Stephen Stills. ¿Puedes hablar un poco más sobre eso?

Sorum: Tenía la mejor cocaína que yo había tomado. Ha salido y ha hablado de lo suyo y de lo que hizo en su vida en el pasado. Me encontré con todos estos personajes increíbles. La gente lee el libro y dice: “Oh, Sr. ‘Solo mencionas nombres’”. La realidad es que estuve allí. Tengo que decir sus nombres. Si no digo el nombre, no es una buena historia. Lo siento, tuve que dejar de nombrar, pero mi vida ha sido así. Ha sido este loco torbellino de personajes interesantes. Por eso sentí que necesitaba escribir este libro.

Me he encontrado y me he codeado con tantos personajes interesantes en mi vida. A veces, se sentía como, “Esto es más que un niño en una tienda de dulces que quería ser un baterista de rock & roll”. Pasar el rato con Joe Perry y Steven Tyler y jugar con Alice Cooper… todos estos chicos con los que crecí. Soy más joven que ellos. Crecí escuchándolos. Y luego producir el disco de Billy Gibbons … todo eso es como un momento «wow». “Espera un minuto, estoy soñando”.

¿Cómo te está cambiando la paternidad?

Sorum: Bueno, todo se trata del niño. La gente dice: «¿Por qué vas a tener un hijo a los 60?» Yo digo, «¿Por qué no le preguntas a Mick Jagger? Solo tenía dos más». Mi papá tiene 88 años y yo tengo un hermano pequeño de cinco años. Para mí, estoy en el momento perfecto para tener un hijo. Tuve que tomarme el tiempo para que Matt estuviera bien antes de poder ponerme en una situación de hombre de familia. Como puedes ver al leer el libro, tuve que pasar por cosas tal vez un poco más tarde en la vida que otros chicos.

Me tomó un tiempo crecer, realmente lo hizo. Cuando estás en una banda de rock & roll, no quieres crecer. Es como, «Esto es bastante bueno, ser un adolescente y no tener ninguna responsabilidad». Y luego conocí a esta chica, Ace, y ella simplemente me cambió. Ambos juntamos nuestras vidas. La conversación del bebé acaba de comenzar. «Tengamos un hijo». Ella es más joven que yo y comencé a pensar en todas estas cosas, la vida en general, la longevidad.

Dejé de fumar hace apenas un par de meses. Fumaba puros cubanos. Hice eso por el bebé. Yo estaba como, «No voy a fumar». Ella me mantendrá con vida por más tiempo. Ella me está dando algo por lo que vivir. Tengo que recuperarme. Tengo 60 años y cuando mi hijo se gradúe de la escuela secundaria, yo tendré 78. Tengo que mantener mi vida en el carril.

Última pregunta: ¿Qué consejo te gustaría poder dar a la versión de 1991 de ti mismo?


Sorum: No sé. Quizás que sea un poco más humilde. Quizás tener más cuidado con el consumo. [Risas] Que mantenga el ego bajo control. Hay algunas cosas que habría hecho de otra manera. Fue como fue, pero esos son los mensajes principales que me habría dicho a mí mismo. Ser más amable y esté dispuesto a trabajar más en equipo. Como decía mi mamá, a veces hay que comer un cuervo. Podría haber comido un poco más de cuervo.

De Rolling Stone USA

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